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15/05/2009

Marre de la Croisette? Direction les Iles de Lerins

Pendant que Cannes fait son cinéma, que les stars n’en finissent pas de monter les marches du Palais des festivals et que les paparazzis font la chasse au people, on vous propose une balade magique loin des sunlights et de l’agitation.

 

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A quelques encablures en bateau, les îles de Lérins sont des paradis de verdure, de calme et de fraîcheur particulièrement appréciés des Cannois (les vrais), qui aiment s’y retrouver à l’écart de la foule. Départ du vieux port de Cannes avec, en toile de fond, Le Suquet et le joli quai Saint-Pierre aux belles couleurs pastel. Selon le temps dont vous disposez et vos dispositions, vous avez le choix entre l’île Sainte-Marguerite pour les botanistes en herbe (dans ce cas, n’oubliez pas votre maillot !) ou l’île Saint-Honorat, un peu plus lointaine, pour ceux qui auraient besoin d’élever un peu leur âme.

La plus grande des deux, Sainte-Marguerite, est dotée d’un fort édifié par Richelieu et renforcé par l’inévitable Vauban. Il servit de prison d’Etat et « hébergea », entre autres prisonniers célèbres, le légendaire Masque de Fer… dont la véritable identité reste un mystère. Il abrite aujourd’hui un petit musée de la Mer où l’on peut voir le résultat des fouilles réalisées sur l’île ou dans des épaves échouées dans le coin. N’ayez crainte, on ne vous a pas fait venir que pour cela. L’île est plantée de 170 hectares de forêt et un très agréable sentier botanique permet d’en faire le tour. Bien fléché et intelligemment aménagé, vous apprendrez vite à distinguer le pin parasol du pin maritime et les différentes espèces de végétaux qui peuplent l’île. Après cette belle balade qui ne vous prendra guère plus de deux heures, vous aurez bien mérité une petite baignade sur l’une des petites plages de sable et de galets.

Plus pieuse que sa voisine, l’île Saint-Honorat abrite quant à elle un monastère, que l’on peut visiter en partie et d’où sortirent quelques saints célèbres comme saint Patrick, l’évangélisateur de l’Irlande. Construit au Ve siècle, c’est un très bel exemple d’architecture féodale en Provence. Aujourd’hui, une trentaine de moines y cultivent la lavande et la vigne. Ils produisent même un bon petit vin de pays et distillent une liqueur, la lérina, mélange d’une quarantaine de plantes aromatiques. Un avant-goût du paradis qu’il est possible de goûter sur place au restaurant La Tonnelle. De quoi revenir plus zen à terre pour résister (ou pas) aux innombrables tentations qui vous attendent sur la Croisette.

Les Bonnes Adresses
Le Chalet de l’Isère
A 10 min de la gare. L’ancienne demeure de Guy de Maupassant est devenu  un petit hôtel bien sympathique. Chambres très correctes, de taille moyenne mais charmantes, et accueil chaleureux. Un repaire d’habitués qui se retrouvent pour manger dans le jardin.
Cuisine simple et bonne. Le calme, le sourire, le bien-être à quelques minutes de la plage.
Bus à proximité. Resto ouv. le soir slt, sf dim.
Doubles 58-72 € selon confort et saison. Menus 22-28 €.  
42, av. de Grasse. 04-93-38-50-80.

Aux Bons Enfants
Notre adresse préférée dans le vieux Cannes. Les habitués passent  réserver à l’heure où s’épluchent les légumes achetés à deux pas, au marché Forville. Depuis 1935, la cuisine est restée familiale et régionale : terrine d’artichaut au fromage et à la pancetta, beignets de sardines, aïoli (le vendredi), poivron en anchoïade.
Accueil et service « bon enfant ». Menu unique 24 €. Tlj sf dim.
80, rue Meynadier, La Courcillière.

Le Zanzibar
Créé en 1885, Le Zanzibar est l’un des plus vieux bars de Cannes. Sur les voûtes de la toute petite salle s’étalent des fresques des années 1960 : légionnaires, marins... dans des poses très Querelle. Dans les box, les habitués se prennent aussi pour des héros de Genet sur fond de house. Une adresse gay-friendly.
85, rue Félix-Faure.

A lire Le Guide du Routard Côte d’Azur, 2009.


Par Cedric Couvez et l'équipe du Routard

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